Déclaration sur “Querida Amazonia”

Déclaration initiale de l’Institut Saint-Boniface sur l’exhortation apostolique “Querida Amazonia”

Cette exhortation était attendue avec impatience par de nombreux catholiques depuis la fin du très controversé Synode sur l’Amazonie. Bien que nous ayons, malgré notre loyauté envers le successeur de Saint-Pierre, une opinion très critique de certains passages de ce document, nous voulons commencer par exprimer notre sincère gratitude envers Notre-Seigneur pour ce que l’abolition du célibat sacerdotal obligatoire, exigée par certains, ne soit pas explicitement requise dans cette exhortation.

Il est important de souligner que “l’Église catholique est une”. Cette unité se manifeste dans le fait que les membres individuels de l’Église forment une communauté, le peuple de Dieu, indépendamment du moment et du lieu où ils vivent ou ont vécu, qu’ils soient encore sur terre ou déjà au ciel. Ils sont unis par l’enseignement de l’Église catholique, qui est la Parole de Dieu et donc immuable. Tous les catholiques, peu importe quand et où ils ont vécu, sont ainsi unis au-delà des frontières de l’espace et du temps par une seule et même foi.

La question de savoir comment la parole de Dieu doit être discernée, interprétée et enseignée a fait l’objet d’une intense controverse tout au long de l’histoire. En règle générale, ces controverses ont finalement été résolues par les papes après une discussion théologique approfondie. Si nécessaire, les hérésies ont été condamnées. Dans le passé, des hérésies immédiatement condamnées ex Cathedra ont été adoptées ou propagées par des laïcs, des moines, des prêtres et des évêques, et dans de très rares cas voire par des papes.

Le développement de l’histoire des idées en Occident, en particulier depuis la Révolution française, a conduit à l’émergence de diverses idéologies révolutionnaires, libérales, nationalistes et socialistes, qui ont toutes été condamnées par l’Église dans diverses encycliques et autres écrits papaux. Lorsque ces fausses idées ont commencé à gagner du terrain dans les cercles ecclésiastiques, le pape Saint Pie X a décrit et dénoncé ces tendances comme “l’hérésie du modernisme”. Depuis plus de 100 ans maintenant, un conflit aigu fait rage entre traditionalistes et modernistes au sein de l’Église Catholique, les premiers voulant conserver les enseignements et pratiques traditionnels de l’Église sans négliger les adaptations nécessaires aux circonstances actuelles, tandis que les seconds tentent d’intégrer certains aspects des idéologies condamnées susmentionnées dans la doctrine catholique.

De nombreux catholiques craignent aujourd’hui que des personnalités de la hiérarchie ecclésiastique, dont le pape François lui-même, ne soient des adeptes des tendances modernistes condamnées par leurs prédécesseurs, jusqu’à Benoît XVI inclus. Nous partageons ces craintes.

Des forces importantes au sein de la hiérarchie catholique ont tenté d’utiliser le Synode sur l’Amazonie pour promouvoir l’abolition du célibat sacerdotal et l’ordination de femmes en tant que prêtres Catholiques. Nous entendons régulièrement ces demandes depuis les années 60; elles ont été systématiquement rejetés par tous les papes. Néanmoins, l’introduction de ce que l’on appelle les “viri probati” et l’admission de femmes dans des ordres mineurs, au sein de la hiérarchie, étaient préconisées dans le document final du synode. Nous ne pouvons que deviner l’opinion privée du pape François sur la question des “Viri probati”, car ses déclarations publiques sur le sujet n’ont jusqu’à présent pas été concluantes.

Dans l’exhortation apostolique, il n’y a aucun appel à les approuver pour la région amazonienne (comme beaucoup le craignaient), mais leur approbation n’est pas non plus explicitement exclue. Dans l’article 89, il est même dit que “dans les circonstances spécifiques de l’Amazonie, en particulier dans ses forêts et ses zones très reculées, il faut trouver un moyen d’assurer ce ministère sacerdotal”. L’exhortation fournit peu de détails sur la nature de ces “moyens”. Mais ce qui est surprenant, c’est la référence à la nécessité de “trouver un moyen” – après tout, l’Église peut se prévaloir de 2000 ans d’expérience dans le travail missionnaire et la fourniture de présence sacerdotal dans les régions reculées : tant que l’Église proclame et vit ouvertement et fidèlement la foi, il y a toujours beaucoup de vocations au sacerdoce.

De plus, d’un point de vue purement pratique, il y a, comme l’a récemment souligné le cardinal Schönborn dans une interview à la télévision autrichienne, plusieurs milliers de prêtres sud-américains qui travaillent actuellement en Amérique du Nord. Pourquoi se trouvent-ils en Amérique du Nord et non en Amazonie, où il y aurait une telle pénurie de prêtres ? Selon le correspondant brésilien d’EWTN, Rafael Tavares, la plupart des chrétiens de la région amazonienne sont de toute façon des protestants évangéliques ; Les catholiques y représentent moins du quart de tous les chrétiens et 80% d’entre eux vivent dans des villes dotées de structures paroissiales appropriées. Les communautés catholiques éloignées qui ne voient presque jamais de prêtre sont en fait assez rares.

Comme déjà mentionné, il n’y a pas d’appel explicite à l’ordination de “viri probati” dans l’Exhortation. Nous sommes convaincus que le fait que cet appel soit maintenant omis du document pontifical est dû à la publication du livre du cardinal Sarah et de Benoît XVI, dans lequel l’enseignement de l’Église sur le célibat a de nouveau été exposé de manière parfaitement claire et compréhensible.

Nous devons cependant rester vigilants sur ce point. L’article 92 de l’Exhortation Apostolique appelle à la consécration de beaucoup plus de diacres permanents (c’est-à-dire mariés) dans la région amazonienne, et la note de bas de page 120 réitère la demande faite pendant le synode pour l’introduction d’un “rite amazonien”. Il est à craindre maintenant qu’après un certain temps, lorsque la commission désignée à cet effet aura conçu un tel rite et que la discussion sur le célibat sacerdotal se sera à nouveau calmée, la permission sera accordée d’ordonner certains de ces diacres prêtres sous le rite amazonien, une tendance qui serait immédiatement suivie par la conférence épiscopale allemande et d’autres conférences épiscopales orientées de la même manière. Cela signifierait la fin du célibat obligatoire dans l’Église latine.

Sur une note positive, les articles 100 et 101 contiennent un “non” sans équivoque à l’appel à l’ordination sacerdotale de femmes.

L’article 37 parle de la nécessité d’incorporer des éléments externes dans les cultures autochtones. Comme le pape François lui-même, les ONG travaillant dans la région, dont le travail est explicitement salué dans l’Exhortation, considèrent souvent les cultures locales comme des modèles de vie communautaire et un lien étroit avec la nature que nous devrions imiter en Occident ; cependant, beaucoup de ces ONG (en particulier la Fondation Gaia-Amazonas) considèrent que leur mission est d’introduire, sur place, des idées occidentales modernes telles que le féminisme et l’idéologie du genre dans ces cultures. On ne sait pas ce que le pape François veut réellement dire dans l’article 37.

Dans divers paragraphes, la région amazonienne est décrite comme un lieu spécial et mystique où Dieu se manifeste plus que dans d’autres régions du monde (voir la section 57). À maintes reprises, il est fait mention des expériences “cosmiques” et de la “contemplation cosmique”, qui rappellent les idées panthéistes qui étaient répandues en Europe à l’époque préchrétienne. L’article 55 nous dit également que la région amazonienne doit être “comme une mère” pour nous. L’article 56 mentionne même la “communion” avec la forêt et une prière de lumière sous un “vieil eucalyptus” qui doit se fondre avec le “chant du feuillage éternel”. Peu importe que l’eucalyptus ne soit pas du tout originaire de la forêt amazonienne (il est originaire d’Australie) : ce qui est particulièrement frappant ici, c’est cette nuance incontestablement panthéiste.

Dans la section 73, un poème de l’évêque Pedro Casaldáliga (profès marxiste et théologien de la libération) est cité ; cela complète le choix général d’une terminologie socialiste typique (“droits sociaux”, etc.) à plusieurs endroits.

L’article 81 parle des sacrements comme d’un “chemin privilégié”. En tant que catholiques, nous sommes convaincus qu’ils sont le seul chemin vers Dieu. Dans la section 84, on nous dit que la discipline sacramentelle ne devrait exclure personne dans la région amazonienne, mais que l’Église doit fournir “confort et acceptation” dans les situations difficiles, plutôt que des règles qui feraient que les gens se sentent “jugés et abandonnés”. Cela rappelle la discussion autour de la lettre post-synodale “Amoris Laetitia” concernant la question de l’admission des couples divorcés et remariés à la sainte communion afin de les empêcher de se sentir “jugés et abandonnés”. L’enseignement de l’Église selon lequel on ne doit recevoir la communion qu’après avoir confessé et s’être repenti de tous nos péchés graves, ne s’applique-t-il plus dans la région amazonienne ?

Cette question et bien d’autres encore restent sans réponse dans l’Exhortation et devraient fournir matière à de nombreuses discussions animées au cours des prochains mois. Pour le moment, cependant, il convient de souligner que, malgré les objections critiques détaillées ci-dessus, le contenu de cette exhortation doit être considéré comme une énorme réussite par tous ceux qui luttent pour la préservation du célibat sacerdotal et pour empêcher l’édulcoration de la prêtrise. Le grand nombre de publications théologiques et historiques sur ce sujet parues au cours des derniers mois, le travail inlassable de tant de journalistes catholiques, la courageuse défense de la tradition par des cardinaux, des évêques, des prêtres et des laïcs dévoués et, surtout, les prières incessantes de millions de vrais catholiques du monde entier ont porté leurs fruits. La tentative de voir les plans visant à l’ordination sacerdotale de “viri probati” estampillés par un document papal officiel a été évitée pour l’instant.

Deo gratias!